書籍閱讀:Bad Blood: Secrets Lies in a Silicon Valley Startup

惡血:矽谷獨角獸的醫療騙局!深藏血液裡的祕密、謊言與金錢

對於實驗診斷學或是檢驗醫學有興趣的人,可以看這本書,從中可以獲得一些職涯的啟發,另外,這也是圍繞這職位相關的人所展開的故事。

這本書是由華爾街日報記者John Carreyrou所撰寫的,他是位做深度報導的記者,原文的文筆極好,引人入勝的撰寫方式,彷彿在看電影一般,而閱讀者就在每一幕發生的場景中,相信這本書有機會改變成電影。

惡血(Bad blood)這本書的主題是曾經為矽谷獨角獸的血液檢測公司Theranos,故事的主人翁為公司創辦人伊莉莎白.霍姆斯(Elizabeth Holmes),在進入史丹佛大學後,她進到化學工程系教授Channing R. Robertson的實驗室後,在大一升大二的暑假,開始發想做一滴血的檢測技術,從此開始創業生涯,Theranos的名字便是整合了Therapy和Diagnosis兩字的融合。

整本書的架構基本上是照者時間序列的方式來敘述這間公司的歷史,從他們發展“Edison”到"miniLab"、董事會成員間的糾紛、Theranos內部的保密風氣和對員工們填寫保密協議的執著和其法律顧問-知名David Boies律師事務所是如何無所不用其極地追蹤和壓迫其離職員、Homes是如何跟美國國防部將軍斡旋將其器材使用在阿富汗等戰場、如何跟知名連鎖藥局Walgreen和零售商Safeway談health center的合作。

  1. Elizabeth Holms是位厲害的創業者,如何在沒有“實際”成果時,能募得如此高額的投資,其如何計畫性的利用各種人脈,當然其本身具有的熱情和聰明絕對無法否認,其所挑的題目:讓人們不在懼怕抽血,可謂打中許多成就斐然,已屆高齡的權勢人物心中的想望,以此凝聚其往前推進的力量,可惜題目和野心太大,攸關人命,所以才會被如此反撲,否則很多知名的新創公司,都是和她一般變做變搞出來的。
  2. 血液檢驗行業是需要符合必要的法規和經過認證的實驗室人員才能運行的,此技術和行業在精準醫療的時代越來越重要,各式各樣的檢驗不斷在開發。
  3. 美國調查記者John Carreyrou,如何在Theranos獲得市場在一片“好評”和各種大咖政商名流支持下,撐過巨大壓力後,讓Theranos內部實際的狀況讓大家知道,當時的Theranos所擁有的財務能力是非常驚人的,獨角獸級的現金,書中對其中員工和相關人物在揭露真相時遭遇的法律威脅,有非常真的描述。
  4. 本書中對於各種人物的描述和內心揣摩恰到好處,讓讀者能感受到裡面人物在做各種決定時的壓力和掙扎。

後記,不小心看到這篇論文,算是Theranos公司在2018最後產出的論文,可以看出Channing R. Robertson教授到最後還是蠻挺Elizabeth Holmes的,相信要是Holmes不那麼地急躁想要使用在病人身上,也許會是間不錯的公司。

Marilyn B. Nourse,…,Channing R. Robertson, Elizabeth A. Holmes. Engineering of a miniaturized, robotic clinical laboratory. Bioengineering & Translational Medicine. 3: 58-70. PMID 29376134 DOI: 10.1002/btm2.10084